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“白银帝国”为何成也白银,败也白银?

whale Lv4 官方管理员
2020-02-11 18:26:58

很多不严谨的古装剧常给人的错觉之一就是:古人买东西都爱用银子,还动辄就是几十上百两的花销。但实际上,中国历来就不是一个产银大国,民间流通的货币也主要是铜币。

虽然白银作为货币的历史可以上溯到汉唐,但其从未真正在民间广泛流通。白银和金子一样,是财富的象征,是国家储备。

古代白银主要通过冶炼制作而成,而其开采、冶炼的过程相当复杂。生产力低下,加之银矿稀少,我国历朝历代的白银储备一直都很稀缺。

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直到明朝的隆庆元年(1567年)"银钱兼使"的法令,白银才开始成为官方承认的合法货币,中国从“铜本位”过渡到了“银本位”国家。

为什么明朝能普遍地使用银子?这些银子是从哪里来的?

当明太祖朱元璋刚从元朝的蒙古人手里接过一把烂摊子时,国库里几乎是没有什么白银的,铜也比铜钱还贵,政府只能发行纸币“大明通行宝钞”。

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这种状况一直持续到了明中期,由于宝钞滥发滥印,一直在贬值,而又没有足够的铜钱和银子产出,明朝的日子一直过得紧巴巴的。

恰在此时,一海之隔的日本发现了巨大的银矿,成了亚洲最大的产银国。同时,世界另一端也开启了大航海时代,葡萄牙和西班牙人在美洲发现了数个巨大的银矿,他们通过殖民、国际贸易、走私、掠夺等多种手段,将大量白银采炼后运回了欧洲。

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明朝虽然一直没什么银子,但盛产这些外国人十分向往的东西——茶叶、丝绸、香料、药材、小麦、瓷器等等。

一个有货,一个有钱,自隆庆帝解除“海禁”和“银禁”后,与欧洲和日本频繁的贸易往来终于让明朝赚足了世界的白银,缓解了经济窘迫,成功为它“续命”。

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有数据显示,从1567年到1644年的77年间,通过海外贸易流入明朝的白银总数大约为3.53 亿两(当时一两银子购买力相当于今天600-800人民币),几乎是全世界白银总量的三分之一,明帝国便有了“白银帝国”的称号。

桌游《白银王朝》的背景便是取材自这段白银与明王朝的兴衰休戚相关的历史。

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这一时期主要去和洋人搞贸易的不是政府,而是东南沿海地区的商人。白银通过海外——商人——朝廷这一路线流入国库,而这些商人也不是什么小商小贩,他们是手握巨资的商帮和巨贾家族,拥有的资产甚至能左右朝廷局势。

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玩家在游戏里扮演的便是明朝的富商家族,可以体验到商品从原料种植、贩卖、加工到出售至国外市场的完整过程。此外,还需要时刻应对各种问题,如税收,战争,天灾,以及修桥凿河等等。

游戏主版图呈现的便是明朝商业最发达的长江沿岸的浙江、江西、南直隶和湖广地区。游戏开始时,玩家要先选择几亩良田,找合适的雇农,种植各类粮食和蔬果,譬如小麦、玉米、土豆,番茄、茶叶、棉花、甘蔗等。

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值得一提的是,玉米、土豆和番茄等作物都是西班牙人从南美洲带到欧洲,再随着欧洲与明朝的贸易在这一时期传入中国的“舶来品”。

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收获成熟的农作物后,可以将它们从自己的农田运到需求的交易市场卖出,卖出后就可以变成任何玩家都可获得的公共原料。其他玩家将收购原料到对应的颜色的工厂中,制成商品,最终出售到海外换取白银。

如果你想运到比较偏远的地区,就需要花费更多的运费。有些地区需要船来协助运输,船只是可以通过行动来建造的。

这是一款卡牌驱动及工人放置相结合的游戏,每大轮会给玩家10种行动选择,其中5种是通过打出行动卡牌,在5个运势行动中选择3个来执行;另外5种是通过放置工人,从5个劳动力行动中选择3个来执行。

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当然,仅停留在货物的生产交易和加工阶段是没有未来的。在《白银王朝》中,发展外交、建设工程、发动战争和开拓商路同样重要。

与西班牙、葡萄牙等欧洲国家还是和日本、朝鲜等亚洲国家建交,取决你的个人选择,外交关系决定了你的商船航线,可以通过外交关系来获得贸易好处。

游戏中,你的工人几乎是全能的,不仅可以被配派往工厂生产瓷器、砂糖、丝绸等高级商品;也可以把商品运往你的货船;还能去建设皇家工程,为你在皇帝面前刷好感度;甚至还充当雇佣军,被派出参战以获得战争红利。

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虽然这款游戏的主角是白银,但铜钱仍然是国内贸易主要使用的货币,白银主要来源于国际贸易的收入,并用于交税等及他用途,它也是游戏分数的主要来源。

为了反映明朝经济的不稳定性,每轮中铜钱与白银的汇率还会有波动,波动通过骰子来判定,也会影响每轮玩家的选择。

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经济波动也体现在经商所承担的风险上。在税收阶段,如果你没有足够的银子交税,必须立即根据当前汇率用铜钱换成银子去缴纳。如果还不够,则将收走所有的铜钱,你还将因此获得厄运板块,每个厄运板块在结算时将有扣分惩罚。

干旱、洪水、大火等天灾也将在游戏中不断压迫着你的神经,你所能做的只有不停地赚钱,才能勉强保住自己的财路。

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这些风险与明朝的历史结合得也相当紧密。明后期小冰河期的来临,自然灾害连年不断,原材料产出受限,商人的日子也开始难过起来。

加之世界范围内银矿资源枯竭,长期的只出不进,引发了欧洲贸易危机,西班牙等国开始遏制白银外流。这直接导致了明后期流入中国的白银锐减,政府只能不断加征赋税来填补亏空,生意就愈发难做了。

经济命脉被掐,国库连年亏空,北境生乱,民怨沸腾,大明王朝因白银续的命终于也因银荒在崇祯年间走到了尽头,一场资本主义萌芽也被扼杀在了摇篮之中。

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总体来说,游戏为玩家的发展路线提供了丰富的选项,并在游戏中通过巧妙的货物供需设计,让玩家有强烈的互动感和博弈感。游戏的细节和各类元素增加了代入感,从多个维度提升了游戏的策略度。和大多数经济类游戏一样,它很烧脑,所以游戏时长相对也较长。

一局《白银王朝》就能让你从一个商贾家族了解白银帝国的兴衰史,见证“银仓”到“银荒”的悠悠百年和经济全球化的开端,体验赚钱的辛酸与乐趣,快掏出你的“银子”买来亲身体验一下吧!

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