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你没见过的冷门桌游,竟是被奇葩主题误了「终身」

桌游圈 Lv9 官方管理员
2020-02-12 14:38:36

游戏主题背景和玩法机制哪个更重要?这个问题似乎很难有标准答案。在桌游界,可能很多人会认为玩法机制才是核心,尤其在一些德式桌游中,设计者和玩家往往对游戏的背景设定和主题并不太关注

比如在《波多黎各》中,玩家并不会感觉自己身处这座城市,随便换个地点依然可以进行这场殖民和贸易的游戏玩《凯吕斯城时也并没有多少玩家感觉自己在建造城堡《勃艮第城堡》的玩法机制,看起来和现实中这座以红酒闻名的法国小镇之间的关联也极为有限

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尽管游戏主题并不妨碍这些优秀桌游作品的质量和口碑,但必须承认,随着桌游机制越来越难推陈出新,近年来的桌游都开始重视起游戏的背景和美工,主题和机制的结合也愈加紧密

比如《底比斯》就让玩家们体验了一把当考古学家的感觉要想获胜,既需要研究五个古代文明,还要运用规则来拿分《水门事件》将媒体与总统之间的对抗作为主要玩法,并将历史上水门事件中的重要人物、事件等巧妙纳入其中,使人仿佛置身于这场政治风波的中心

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主题与机制能够完美相融的桌游有很多,但并不是所有桌游都如此幸运。有些作品本身的质量不俗,但由于没有与之相匹配的主题而一直不温不火本文就来细数那些因为主题不佳而被“耽搁”了的优秀桌游。

月球上的猴子》(Monkeys on the Moon)

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桌游《月球上的猴子》由知名设计师Jim Doherty所设计,光从游戏名就可以看出它的“不正经,故事背景也较为奇葩:未来,地球上人类全部灭绝,只剩下月球上的一些科学家和猴子部落玩家们需要驯养猴子,让它们进化为智慧生物,然后乘坐太空飞船返回地球。

且不说猴子是否真的能进化成人类,单就它奇怪的主题,配上搞怪的插画,让很多人误以为它是一款低级的“傻瓜”游戏因此排名一直较低,在桌游圈的名气也不大。

事实上《月球上的猴子》的游戏机制十分有趣——玩家们需要先在文明阶段选择培育一个猴子部落,并获得喜好硬币然后在竞标阶段使用硬币竞标,让猴子登上自己的飞船当飞船发动,即可得分。

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游戏规则平衡,设定幽默,节奏也比较明快游戏过程中,玩家们要面临多重选择和取舍,趣味性很高。尽管并不能比肩知名大作,但是当初换一个正经一点的主题,月球上的猴子绝对不会如此默默无闻。

纳乔事件》(The Nacho Incident

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设计师Jim Doherty对搞怪主题总是情有独钟除了《月球上的猴子》之外,他还设计过《谁偷了埃德的裤子?》、《企鹅的最后通牒》等一系列“不正经”作品,其中一款名为《纳乔事件》,也是一款机制和玩法相当优秀的游戏。

游戏的主题依旧奇葩,玩家们要扮演走私商,将墨西哥的特色食物走私到加拿大然而现实中墨西哥食物在加拿大根本就不流行。为了能成功走私这些特产食物,玩家需要选择和利用好不同的走私者(速度越快价格越高),依据各省份食物价格的不同,选择货物并前往不同的省份,还得抓捕走私者的骑警。

游戏规则十分容易上手,竞标的核心机制充满了相互博弈的乐趣同时选择操作以及骑警的设定,让每一阶段的选择和随机应变都十分重要。

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虽然对于喜欢此类题材的玩家来说,搞怪的主题是加分项,因此影响了很多普通玩家对该游戏的客观评价,让其优秀的竞标机制并不为大多数人所知。

阿尔巴·隆加》(Alba Longa)

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阿尔巴·隆加这个名字,对于外国人来说也非常陌生。可能只有搜索引擎和一些知识渊博的史学家会告诉你,阿尔巴·隆加是古代位于意大利的一城邦。

游戏背景就设定在于公元前600年的意大利,玩家要控制包括阿尔巴·隆加在内的五个城邦争斗。玩法涉及工人放置、城市管理、卡牌战斗多种机制,单局时间也不算长可以说是一款在玩法上无可挑剔的游戏。

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然而它的题材实在有些冷门,不仅没多少人知道古意大利的五大城邦,游戏中的各大种族——维勒特里人与沃尔西人,维伊人与伊特鲁利亚人,阿尔巴隆加人与拉丁居民等拗口的名字也让人根本分不清谁是谁,代入感全无。

它在BGG上五千开外的排名,可能就是被这一冷门主题所拖累,与其自身游戏质量非常不符。

《五渔村》(Cinque Terre

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比起阿尔巴·隆加五渔村的名字就广为人知多了。它是意大利利古里亚大区海岸边的一个著名景点,是五个悬崖边上村镇的统称,曾被列入世界文化遗产名录。

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在这款同名桌游中,玩家要扮演一位送货司机,穿梭于村落之,运送和售卖各种物资。

游戏的规则十分简单,先决定卡车移动路线,再通过货物卡生产和收获货物,最后运送并售卖货物。

不过,设计师巧妙地用订单、MPV分数和运送售卖货物三种不同的得分方式,让玩家在游戏中产生拉扯,然后以一定的行动数限制玩家行动。

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每个人面对规则都知道怎么才能尽快刷分——卖高分货物、完成订单、抢MPV卡但是如何用最少的行动来做更多的事,就非常考验玩家根据实际情况安排行动顺序的能力了。所以在看起来较为简单的规则下,这款游戏的玩法依旧十分具有策略深度

不过,可能是它送货的主题过于朴实,与渔村原本美丽优雅的风景也不相称,让人无法置身其中。这款优秀的桌游收获的评价寥寥,得到的评分也不算高。

《鼠王》(Head of Mousehold

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在桌游《鼠王》中,玩家将作为一个老鼠部族的领袖,派遣手下的精兵强将去一个充满陷阱的房间中执行危险任务——偷取奶酪!并与其它老鼠部族展开竞争。

这款游戏的主题和美工,都让人感觉这是一款面向儿童的作品。事实上,尽管游戏策略重度不高,孩子们却怎么容易上手。

玩家需要在合适的时机打出和放置作为自己手下的老鼠卡,从而避开捕鼠器,得到更多的奶酪。特性不同的老鼠卡,以及随机事件的发生,为游戏提供了多样的选择性和趣味性。在合家欢玩法的基础上,增加了更多的策略意味,满足多年龄段需求。

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不过也是受其主题所限鼠王在很多玩家的第一印象中都是略显低幼的作品,很难得到更广的传播

《时尚》(Trendy 

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《时尚》是一款规则机制都十分简单的桌游玩家在游戏中扮演一位时装设计师,拥有六张时装卡牌。每回合,各位玩家可正面朝上打出一张卡牌并抽一张卡

因为每名设计师的卡牌都拥有自己独有的号码,当玩家们面朝上的卡牌和自己卡牌的号码相同时,该设计师就会取得突破,可在游戏结束时计分。此外,最后的分数还会受到一些特殊卡牌的影响。

轻松愉快的小品级游戏,因为太不受欢迎,如今已经绝版,且大部分都是游戏主题的锅。

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首先“时尚”的外延太大,其次就像有一名言所说的那样:时尚是只能等不能追的。以“时尚”为名的游戏自身都不时尚就太可笑然而时尚感变化太快,就算游戏中的设计在当时顺应潮流,但用不了几年,不,或许几个月就会完全过时。

《争夺非洲》(Scramble for Africa)

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以上几款桌游只是因为主题影响了自身的评价和关注度,然而还有更惨的。很多玩家应该听说过桌游大厂GMT的名号,这家公司擅长制作历史主题的游戏,且质量都很高,比如大名鼎鼎的《冷战热斗》、《光荣之路》等等。

GMT有一个P500的计划,就是他们的新项目会让玩家先下订单,订单数达到500以上时才会投入生产。2019年,GMT发布了一个新的历史题材的桌游项目——《夺宝非洲》,很快就收到了超过500订单,确定了游戏工人放置和策略经营的游戏机制。

不过,没过多久,GMT就宣布将撤回这一项目,并退回所有预购款项。为什么呢?因为《夺宝非洲》的主题,重现了当初西方侵略者对于非洲进行殖民和掠夺的历史。

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这段历史确实客观存在,但将这段令非洲人民不愿回望的历史,以供人娱乐的方式来体现,非洲后裔们非常无法接受的。这款桌游就因为主题不当的问题而胎死腹中。

结语

由此可见,游戏的主题和背景设定对于一款产品来说重要性不言而喻。随着桌游市场的蓬勃发展,桌游产品相互间的竞争也愈发激烈,各大桌游厂商和设计师们也都开始尽力提高产品质量。机制上不能玩出更多花样,就只能在主题和美工上下苦功。

如果说机制决定了游戏的可玩性,是“肉体”部分,那么主题就是游戏的“灵魂”部分,玩家都更愿意体验“灵魂”与“肉体”相契合的游戏。希望未来的好游戏千万别再被不合适的主题误了“终身”。

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